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Comment choisir son équipement de VTT ?

Vous désirez vous mettre au VTT ou compléter votre tenue de cycliste ? Vous êtes au bon endroit pour tout savoir sur le VTT ! Quel est le matériel indispensable pour la pratique du vélo tout terrain ? Comment bien le choisir pour rouler en sécurité ? Comment protéger son corps des risques de chute et des intempéries ? Trouvez toutes les réponses à vos questions avec ce guide complet sur l’équipement VTT.

Le casque VTT, pour protéger la tête

C’est l’équipement numéro un dont vous aurez besoin pour enfourcher votre engin en toute sécurité. Il est en effet impensable de rouler sans casque dès lors qu’on circule à vélo. Ceci vaut bien entendu pour la pratique du VTT, où la variété des terrains expose à un risque supplémentaire de blessure à la tête, qui, rappelons-le, représente la cause de mortalité principale chez les cyclistes.

Le port du casque est d’ailleurs obligatoire pour les enfants de moins de 12 ans. Néanmoins, cela va de soi qu’il faut continuer de le porter à tout âge afin de protéger la boîte crânienne en cas de chute.

En VTT, on retrouve plusieurs types de casques dont les spécificités correspondent à la discipline pratiquée. Sachant cela, à vous de le choisir en fonction de votre intention d’usage, de vos attentes et de votre témérité. Voici un rapide comparatif des casques VTT disponibles sur le marché :

  • Le casque VTT classique : léger et aéré, il se destine aux débutants roulant sur les grands chemins ou aux pratiquants de cross-country en recherche d’aérodynamisme.
  • Le casque VTT all mountain : doté d’une forme enveloppante et d’une visière, il protège davantage la nuque et les yeux. Idéal pour l’enduro !
  • Le casque intégral monobloc : comme son nom l’indique, il offre une protection intégrale de la tête (crâne, nuque et visage). Il est réservé aux riders qui pratiquent la descente (DH) et dévalent les pentes à toute allure.
  • Le casque intégral modulable : ce modèle présente une mentonnière détachable, ce qui permet de le transformer en un casque all mountain. Une fonctionnalité prisée par les enduristes en montagne : ils peuvent ainsi rouler sans mentonnière dans les montées éprouvantes puis la remettre lors des descentes sinueuses et abruptes.

L’équipement VTT pour le haut du corps

Qui dit équipement, dit tenue de cycle !

Bien choisir ses vêtements VTT est tout un art : ils doivent à la fois protéger votre corps des branchages et des chocs, vous permettre de rouler sans surchauffe ni sensation de froid et vous apporter du confort pour supporter sans douleur les heures de selle. Un vrai challenge ! Heureusement, Ekoï est là pour vous aider à sélectionner les pièces incontournables de votre garde-robe de vététiste.

Le maillot de VTT, pour piloter avec aisance

Oubliez tout de suite votre t-shirt en coton : en cyclisme, la fibre synthétique est reine. Les matières techniques dites respirantes sont incontournables dans le milieu du sport. Vous devez donc vous tourner vers un maillot de VTT fabriqué en fibres polyester ou écologiques, telles que le bambou ou le tencel, pour éviter l’effet « éponge » du coton qui se gorge d’humidité. Ces textiles ingénieux offrent une respirabilité optimale grâce à leur structure aérée favorisant la circulation de l’air.

Il existe pour ainsi dire autant de maillots de VTT que de disciplines. En effet, le risque d’accident et la gravité des conséquences engendrées varient selon les difficultés du terrain, le profil du rider et l’engagement des sorties. Les vêtements répondent aussi à des objectifs différents, selon qu’on recherche la vitesse ou une liberté de mouvement maximale dans ses tricks par exemple.

La coupe est le premier élément à déterminer : elle sera particulièrement près du corps pour le cross-country où la vitesse et la performance priment. Également assez cintrée pour le VTT all mountain, la forme devient plus ample en enduro pour plus de confort, voire large en DH afin d’y glisser ses protections. Le tissu est plus robuste et renforcé par endroits.

Si les modèles à manches courtes sont plébiscités en XC, les manches 3/4 et les manches longues sont intéressantes pour les disciplines plus extrêmes puisqu’elles protègent davantage la peau des bras contre les griffures et écorchures.

Le sous-vêtement de vélo, pour évacuer la sueur

En VTT, pas de surprise : on transpire ! Le sous-vêtement technique, aussi appelé baselayer ou sous-maillot, est tout aussi indispensable que le maillot, même en été.

Par temps chaud, le fait de glisser un sous-vêtement débardeur ou à manches courtes sous votre t-shirt de VTT permet de réguler l’humidité et d’évacuer la transpiration de manière efficace. Très léger et extrêmement fin, il ne fait qu’un avec votre peau et se fait oublier à peine enfilé. Il est aussi votre meilleur allié en hiver dans sa version manches longues. Son tissu thermorégulant et plus épais apporte de la chaleur à l’organisme.

La veste thermique, pour isoler du froid

En hiver, ou tout du moins lorsque le thermomètre chute, la priorité est de maintenir votre corps au chaud. Mais l’enjeu est double, car vos vêtements doivent aussi vous permettre de rester au sec. Une bonne ventilation reste ainsi nécessaire.

Le bon réflexe est de s’habiller en suivant la règle des trois couches : un sous-vêtement technique (pour l’évacuation de la sueur), un maillot de VTT (pour la conservation de chaleur) et une veste thermique (pour l’isolation contre le froid).

La veste de VTT agit comme un rempart contre le froid et possède généralement une membrane déperlante pour résister à l’humidité. Certains modèles permettent de rouler par températures négatives. Idéal pour les amateurs de randonnées hivernales en région montagnarde !

Notez qu’en période automnale ou printanière, la veste thermique n’est pas forcément de rigueur. L’association d’un sous-vêtement et d’un maillot manches longues peut tout à fait suffire si le climat est doux à la mi-saison.

Le coupe-vent, pour bloquer le vent

Une petite brise estivale sympathique à la montée peut vite se transformer en un courant d’air glacial lors de la descente.

Notre conseil : toujours prévoir d’emporter un coupe-vent avec vous. Conçu dans une matière compressible ultra légère, ce vêtement peu encombrant se range facilement dans la poche ou le sac à dos. Vous serez ravi de l’enfiler si le vent se lève ou avant d’attaquer la pente.

S’il fait froid, vous pouvez choisir un coupe-vent softshell pour un apport de chaleur appréciable.

La veste imperméable, pour sortir sous la pluie

Les conditions climatiques peuvent vous jouer des tours et gâcher votre sortie : les averses imprévues ne sont pas rares. Vous pouvez aussi avoir simplement envie de rider par une journée pluvieuse, un vrai bonheur ! Toutefois, prenez garde, car les précipitations rendent le terrain glissant et piégeur : pierres qui remontent à la surface du sol, obstacles dissimulés par le ruissellement de l’eau, flaques multiples, perte d’adhérence… Ceci étant dit, il va falloir vous habiller correctement pour que votre sortie sous la pluie reste un plaisir.

Il existe des vestes de pluie 100 % étanches pesant seulement une centaine de grammes, créées spécialement pour vous maintenir à l’abri des intempéries. Encombrement minimal, protection maximale !

Qu’il vente, qu’il pleuve, qu’il neige ou qu’il grêle, une veste imperméable hardshell constituera le parfait bouclier pour déjouer les éléments et rester au sec.

L’équipement VTT pour le bas du corps

Tout comme pour le haut du corps, le bas du corps nécessite un équipement particulier. Regardons de plus près quelle tenue choisir pour habiller ses jambes quand on est vététiste.

Le cuissard, pour les férus de XC

Les cyclistes sur route n’ont pas l’apanage du cuissard : ce dernier est un vêtement clé de la tenue des mordus de cross-country. Il plaît également aux amateurs de randonnées à VTT.

Qu’il soit court ou long, avec ou sans bretelles, le cuissard de VTT épouse parfaitement le bassin et les cuisses telle une seconde peau. Attention tout de même à ce qu’il ne vous comprime pas trop, au risque de perturber l’effort. Il est doté de bandes siliconées aux extrémités pour éviter qu’il ne remonte lors du pédalage.

Au niveau de l’entrejambe, un insert rembourré permet d’absorber les vibrations et secousses au niveau du fessier : on appelle cela la peau de chamois. En gel ou en mousse, cette peau conditionne le niveau de confort de votre sortie. Choisissez-la de qualité et adaptée à votre morphologie. En effet, les peaux ne sont pas les mêmes pour les hommes et les femmes pour respecter l’anatomie de chacun.

Le short VTT, pour une allure décontractée

Nombreux sont ceux qui n’affectionnent pas le look des coureurs sur route et préfèrent adopter une allure plus décontractée. C’est là que le short de VTT révèle son potentiel ! Avec sa coupe évasée, il fait partie de l’ADN du vélo tout terrain et s’inscrit dans le code vestimentaire des riders d’enduro et de DH.

Au-delà du critère esthétique, c’est avant tout un vêtement technique qui se décline en différents modèles :

  • le short court et léger garantissant une circulation optimale de l’air ;
  • le short long conçu dans un tissu plus résistant, dédié aux amateurs de sensations fortes en DH, enduro ou freeride.

Les shorts de VTT sont généralement réglables au niveau de la taille pour que vous puissiez l’ajuster à votre convenance. Une bande élastique au dos permet de faciliter les mouvements pendant les figures. Ils peuvent être équipés d’une peau pour rendre la pratique plus confortable.

Le pantalon, pour préserver les jambes

En été comme en hiver, le pantalon de VTT est de sortie !

Contrairement au short ou au cuissard, il protège l’intégralité de la jambe contre les jets de cailloux et les griffures occasionnées par les ronces dans les single tracks. C’est aussi une protection supplémentaire en cas de chute. Certains modèles sont d’ailleurs renforcés aux genoux à cet effet. Voilà pourquoi bon nombre de pilotes aguerris ou débutants privilégient son utilisation à des fins de sécurité.

Les pantalons de mountain bike présentent une coupe plutôt ample jusqu’à la mi-jambe, puis resserrée des genoux aux chevilles pour ne pas entraver les mouvements des membres. Ils sont résistants à l’abrasion et déclinés en version légère pour l’été, et chaude et imperméable pour l’hiver.

Le sous-short, pour pédaler tout confort

Vous n’avez pas la possibilité d’insérer une peau dans votre short VTT et vous souhaitez plus de confort pour vos sorties ? L’alternative consiste à utiliser un sous-short.

Les sous-shorts s’accompagnent de plusieurs avantages :

  • une peau ergonomique épaisse et moelleuse ;
  • un textile fin compatible avec le port d’un bas de cyclisme ;
  • un tissu stretch et respirant en mesh ;
  • une réduction des frottements et des irritations.

Bref, le sous-short favorise grandement le confort en selle !

Les chaussures de VTT, pour éviter de glisser

Au même titre que le t-shirt en coton, les baskets et chaussures de sport sont à remiser ! En VTT, des chaussures spéciales sont nécessaires pour apporter adhérence et stabilité. Une question de sécurité, mais aussi de confort et de performance puisqu’elles facilitent le pédalage. Elles font partie intégrante de l’équipement VTT !

De manière générale, les chaussures de VTT sont renforcées au niveau du talon et dotées d’un pare-pierre à l’avant pour préserver vos orteils des impacts éventuels. La semelle externe peut être composée de différents matériaux plus ou moins rigides et onéreux. Elle est dotée de petits ou gros crampons pour offrir un bon grip. Concernant le système de serrage, vous trouverez principalement des lacets, des bandes velcro ou un réglage micrométrique pour ajuster votre chaussure.

Par ailleurs, veillez à choisir des chaussures à votre pointure et compatibles avec vos pédales plates ou automatiques (le pied est accroché à la pédale grâce à un système de cale encastrée dans la semelle).

Une dernière chose à savoir : il existe des modèles propres à la saisonnalité, plus légers avec une membrane perforée pour l’été, isolants et étanches pour l’hiver.

Les accessoires indispensables de VTT pour la sécurité

Quand on parle d’équipement VTT, il est logique de penser en priorité au casque et à la tenue vestimentaire. Pourtant, d’autres pièces sont d’une importance capitale. Il s’agit des gants de vélo, des lunettes et des protections VTT. Loin d’être accessoire, ce matériel complète la panoplie du vététiste aventureux pour franchir les obstacles en toute sécurité.

Les gants de VTT, pour protéger les mains

Obligatoires dans les courses d’enduro et de DH, les gants de vélo sont incontournables pour les professionnels comme pour les pratiquants occasionnels.

Certains circuits de vélo tout terrain amènent à rouler dans des sentiers sinueux et très étroits. La végétation y est souvent dense et peut griffer les mains sur le guidon. Le fait de porter des gants crée une membrane protectrice autour de vos mains, tel un bouclier. Elles seront également mieux protégées des égratignures et blessures si vous tombez de votre VTT.

Par ailleurs, l’autre atout majeur du gant VTT est d’absorber les vibrations générées par le passage des roues sur le sol accidenté : racines, pierres, trous, bosses… Il permet aussi de réduire la friction entre la peau et le cintre : pratique pour éviter les cloques douloureuses !

On retrouve des modèles de gants courts, nommés mitaines, appréciés en cross-country et randonnée. Les gants longs recouvrent l’intégralité des phalanges. Ils offrent une protection accrue pour les pratiques extrêmes et isolent du froid en hiver.

Parmi les caractéristiques des gants, la paume présente des coussinets en gel afin d’amortir les chocs, avec un rembourrage plus ou moins fin selon le niveau de confort désiré et les sensations de pilotage attendues. Une surface antidérapante favorise l’adhérence sur le cintre. La partie supérieure du gant, sur le dos de la main, est fabriquée dans un tissu aéré à des fins de respirabilité.

Les lunettes de VTT, pour éviter les projections

Il est impératif de porter des lunettes en VTT, même si vous avez une bonne vue ou que le temps est nuageux. Descendre la montagne à pleine vitesse, slalomer entre les arbres et pédaler dans les pierriers n’est pas sans risque pour vos yeux. Les projections de cailloux, de boue ou de poussière, fréquentes en VTT, peuvent endommager ces organes sensibles de façon irréversible.

Les lunettes sont aussi un rempart contre les insectes, le vent, la pluie, et bien sûr les rayons UV. Pour bien préserver vos yeux du rayonnement solaire, choisissez des lunettes de catégorie 3 ou de catégorie 1 à 2 si le ciel est couvert. Elles doivent être homologuées avec le marquage CE.

Concernant le type de verres de vos lunettes, vous aurez le choix entre des verres polarisants, photochromiques ou miroirs. Notez qu’il est possible d’acheter des lunettes dotées de verres correcteurs adaptés à sa vue chez certains fabricants.

Les protections, pour rider serein

Les sensations, oui, les cicatrices, non merci ! En VTT, les protections sont cruciales pour la majorité des disciplines, surtout en DH et freeride où les chutes peuvent être impressionnantes et causer de graves dégâts.

Il existe des protections pour chaque partie du corps, destinées à préserver les os et les articulations :

  • la dorsale pour la colonne vertébrale ;
  • la protection cervicale ;
  • les coudières ;
  • les protège-poignets ;
  • les genouillères ;
  • les protège-tibias ;
  • les protège-chevilles.

Certaines sont plus ou moins renforcées et rigides en fonction de l’engagement du pilote et de sa discipline de prédilection.

C’est ici que s’achève notre guide : vous savez maintenant quel équipement VTT choisir pour rouler en toute sécurité sur vos terrains d’exploration favoris ! Que diriez-vous d’en apprendre plus sur les bases du VTT ou les différentes disciplines du VTT ?

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